International news

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Is Turkey Using the Courts to Silence Critics?

24/11/2011
Nine months after they were first detained, two well-known and internationally acclaimed Turkish investigative journalists finally appeared before a judge on Tuesday in a trial that has become a rallying point for critics of Turkey’s curbs on freedom of expression. Ahmet Sik and Nedim Sener are among 13 defendants, including editors of a hard-line secularist website, accused of seeking to overthrow Prime Minister Recep Tayyip Erdogan’s Islamic-leaning government — charges that international observers say have little evidence to support them…

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Turkish journalists face judge in test of media freedom

23/11/2011
Istanbul (CNN) — Several journalists accused of being involved in an alleged plot to overthrow the Turkish government appeared in an Istanbul court on Tuesday for the first hearing in a trial that is seen as a test for media freedoms in Turkey.
The 13 defendants in the case include two prominent investigative journalists, Nedim Sener and Ahmet Sik as well as editors of Oda TV, a hard-line secularist internet news portal critical of the government of Prime Minister Recep Tayyip Erdogan. They have been in prison awaiting trial for nine months. One of the defendants, a former intelligence officer, died recently of a heart attack while in jail…

Reuters

Turkish journalists go on trial over alleged plot

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Prominent Turkish journalists went on trial accused of links to a shadowy group seeking to topple the government, in a case that has fuelled Western concern over media freedom in Prime Minister Tayyip Erdogan’s Turkey.

Gathered outside the courthouse on Tuesday, supporters of journalists Nedim Sener and Ahmet Sik bore a large banner with the message: “There can be no free society without free journalism.”

Members of a journalist union dressed in white with a picture of man holding a hand over his mouth to symbolise the silencing of a critical press…

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Letters on Turkey – MESA

Dear Prime Minister Erdoğan:

I write to you on behalf of the Middle East Studies Association (MESA) of North America and its Committee on Academic Freedom in order to express our dismay and concern over the October 28th arrest of Professor Büşra Ersanlı, professor of Political Science and International Relations at Marmara University, who was later charged under the Anti-Terror Law on grounds that her membership in the BDP (Barış ve Demokrasi Partisi-Peace and Democracy Party) allegedly links her to the PKK (Partiya Karkerên Kurdistan- Kurdistan Workers’ Party)
ESA was founded in 1966 to promote scholarship and teaching on the Middle East and North Africa. The preeminent organization in the field, the Association publishes the International Journal of Middle East Studies and has nearly 3000 members worldwide, including more than a hundred who are scholars, teachers or students at institutions of higher education in Canada. MESA is committed to ensuring academic freedom and freedom of expression, both within the region and in connection with the study of the region in North America and elsewhere.
Professor Ersanlı is the author of over 50 scholarly works on Central Asia, the Caucasus, the Russian Federation, Eurasia, and Turkey. She is also a BDP member and was in the process of assisting the party in preparing draft proposals for the new civilian constitution. Professor Ersanlı was arrested only a day before she was to attend an academic conference at Bilgi University on “Controversial Issues in the History of the Turkish Republic.” Her arrest not only is an infringement of her ability to exercise academic freedom in providing expert advice on constitutional reform; it also prevents her from participating in professional exchanges with other scholars…

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GROUPE İNTERNATİONAL DE TRAVAİL «LİBERTÉ DE RECHERCHE ET D’ENSEİGNEMENT EN TURQUİE»

Une situation critique pour la liberté de recherche et d’enseignement
Les mesures de répression gouvernementale et les attaques portées contre la recherche et à l’enseignement universitaire en Turquie se sont intensifiées depuis 2009. Elles ont atteint un niveau alarmant avec l’arrestation, en octobre 2011, de la professeure et politiste Büşra Ersanlı de l’université de Marmara, du directeur des prestigieuses éditions Belge Ragıp Zarakolu, du doctorant en science politique, éditeur et traducteur Deniz Zarakolu, ou de l’étudiante en science politique de 21 ans Büşra Beste Önder. Ils sont détenus dans le cadre des «opérations [anti] KCK», accusés d’appartenir à ce «Rassemblementsocial du Kurdistan» que dirigerait la rébellion armée kurde du PKK. Ces accusations ont pour seul objectif de faire taire les intellectuels indépendants et de menacer les chercheurs, les universitaires, les étudiants. La justice en Turquie collabore à ce processus de persécution en généralisant la détention préventive des gardés-à-vues, en ordonnant pour certains d’entre eux (Ragıp et Deniz Zarakolu) leur incarcération dans des prisons de haute sécurité, en réduisant les droits de la défense, en s’acharnant sur les prévenus –comme la sociologue Pinar Selek plusieurs fois acquittée ou les journalistes d’investigation Ahmet Șık et Nedim Șener eux aussi accusés de «terrorisme» dans le cadre des procès «Ergenekon» et maintenus en préventive-, en organisant des procès d’Etat…

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Büsra Ersanlı, Ragıp Zarakolu

19/11/2011
Büsra Ersanlı n’est pas connue du public français, et il n’est pas fréquent (pas encore) qu’on procède, même en Turquie, à l’arrestation d’un(e) universitaire.

Le prétexte à l’arrestation de Büsra Ersanlı est évoqué dans les communiqués qui ont été publiés ces derniers jours (voir dans ce blog ainsi que sur les sites Turquie européenne, Info-Türk et Collectifvan.org) : sa participation à l’Université du Parti pour la paix et la démocratie (BDP), ses travaux de constitutionnaliste.

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La démocratie turque en danger

11/11/2011
Monsieur le premier ministre, vous disiez hier : “Nous menons une lutte très intense contre le terrorisme. Nous réprimons de manière très décidée. Mais en faisant ceci, nous ne concédons rien de la démocratie, des droits et des libertés. Nous agissons en la matière avec une sensibilité à couper les cheveux en quatre… ” En est-il vraiment ainsi, Monsieur le premier ministre?

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Le tournant liberticide turc

11/11/2011
L’Europe veut voir dans le gouvernement turc et dans son leader Recep Tayyip Erdogan la solution à toutes ses peurs devant la montée des partis islamistes au lendemain des révolutions arabes. Puisque ceux-ci invoquent le modèle de l’AKP turc – promoteur dit-on d’une voie originale de démocratie islamo-conservatrice -, il n’y a plus lieu de s’inquiéter, la marche vers la liberté se poursuivra sans faillir ! Ce soulagement est exprimé en boucle, notamment par de nombreux commentateurs de politique internationale.

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Scholars at Risk issues call for letters on behalf of detained Professor Büşra Ersanlı of Turkey

Scholars at Risk is gravely concerned about reports that Professor Büşra Ersanlı, a professor of political science at Marmara University in Istanbul, has been arrested. SAR asks for letters, faxes and emails urging the appropriate authorities to intervene in Professor Ersanlı’s case and to ensure that it proceeds in a manner consistent with Turkey’s obligations under domestic and international law, in particular internationally recognized standards of due process, fair trial, free expression and freedom of association; to ensure her well being in custody, including access to counsel and family;

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Le pouvoir turc muselle les intellectuels pro-kurdes

08/11/2011
Le Figaro (France) Laure Marchand Istanbul

Ce sont les arrestations de trop pour les partisans de la démocratie en Turquie. Depuis une semaine, universitaires, journalistes, intellectuels, étudiants ou citoyens manifestent devant le tribunal de Besiktas, à Istanbul, pour réclamer la libération de Ragip Zarakolu, directeur des éditions Belge, et de Büsra Ersanli, professeur de sciences politiques. Interpellées dimanche 29 octobre, ces deux figures du combat démocratique ont été incarcérées et sont accusées d’« appartenance à une organisation terroriste », l’Union des communautés kurdes (KCK), la branche civile de la rébellion du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) selon Ankara. Dernières victimes des vagues d’arrestations qui touchent les militants kurdes et leurs soutiens, ils sont devenus les symboles d’une Turquie qui restreint de plus en plus la liberté d’expression, s’alarme la frange libérale de la société.